MAX WEBER: Politics and Ethics

Even more explicitly ethical than was his methodology, Weber’s political project also discloses his entrenched preoccupation with the willful resuscitation of certain character traits in modern society. At the outset, it seems undeniable that Weber was a deeply liberal political thinker especially in a German context that is not well known for liberalism. This means that his ultimate value as a political thinker was locked on individual freedom, that “old, general type of human ideals” [Weber 1895/1994, 19]. He was also abourgeois liberal, and self-consciously so, in a time of great transformations that were undermining the social conditions necessary to support classical liberal values and bourgeois institutions, thereby challenging liberalism to attempt a radical self-redirection. To that extent, he belongs to that generation of liberal political thinkers in fin-de-siècle Europe who clearly perceived the general crisis of liberalism and sought to resolve it in their own liberal ways [Bellamy 1992, 157–216]. Weber’s own way was to address the problem of classical liberal characterology that was, in his view, being progressively undermined by the indiscriminate bureaucratization of modern society.

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EL FOMENTO DE UN ESTILO DE VIDA CIENTÍFICO

Por Max Tegmark

Físico del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT); investigador en cosmología de precisión; director científico del Foundational Questions Institute.

Creo que el concepto científico que más podría mejorar el instrumental cognitivo de la gente en general es la idea misma de un «concepto científico.»

Pese a los espectaculares éxitos obtenidos en el ámbito de la investigación, lo cierto es que en lo que se refiere a la educación pública, la comunidad científica ha fracasado casi totalmente. En el año 2010, los haitianos quemaron a doce «brujas.» En los Estados Unidos, las más recientes encuestas muestran que el 39% de las personas considera que la astrología es una disciplina científica y que el 40% cree que la especie humana lleva menos de 10,000 años sobre la Tierra. Si todo el mundo tuviese clara la noción de «concepto científico,» esos porcentajes se reducirían a cero. Es más, el mundo sería un lugar mejor, dado que la gente que adopta un estilo de vida científico y basa sus decisiones en información correcta maximiza sus posibilidades de éxito. Después de todo, al comprar y votar con fundamentos racionales, la gente fomenta al mismo tiempo la adopción de un enfoque científico en la toma de decisiones por parte de las empresas, las organizaciones y los gobiernos.

¿Cómo han llegado a fracasar tan estrepitosamente en este aspecto los investigadores? Creo que las respuestas remiten sobre todo a la psicología, la sociología y la economía.

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