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UN PEDAZO DE “LA OBRA DE DIOS”

A PIECE OF ‘GOD’S HANDIWORK’

Por Robert Redford, THE WASHINGTON POST, 25 de noviembre de 1997

Hace poco más de un año, el Presidente Clinton creó el Monumento Nacional “Grand Staircase Escalante” para proteger  de una vez y para siempre parte del extraordinario  cañón rocoso rojo de Utah. En respuesta a los planes de la compañía holandesa Andalex de extraer carbón en la meseta de Kaiparowits, el presidente Clinton usó su autoridad bajo la Ley de Antigüedades para establecer el nuevo monumento, decretando la protección de lo que describió como “algunas de las tierras más notables del mundo.” No pude estar más de acuerdo: durante más de dos décadas, muchos han luchado, batalla tras batalla, para evitar que los conglomerados de la minería despojen los tesoros únicos de este territorio rocoso. Ahora, pensamos, al menos parte de ésta estaba a salvo.

No fue tanto así. Por sorprendente que parezca, la Oficina de Administración de Tierras de Clinton (Bureau of Land Management – BLM) ha aprobado la perforación de petróleo dentro del monumento. BLM ha dado permiso a Conoco Inc., filial del gigante corporativo Du Pont, para perforar para la explotación de petróleo y gas en el corazón del nuevo monumento. Usted podría preguntarse, al igual que yo, ¿cómo puede suceder esto? ¿Acaso el principal propósito de haber decretado al territorio de Grand Staircase Escalante como monumento nacional no era preservar los coloridos acantilados, los arcos naturales y otros recursos extraordinarios y protegerlos del de la explotación minera a gran escala? ¿No dijo el presidente que estaba salvando estas tierras de las compañías mineras para nuestros hijos y nuestros nietos?

El BLM dice que sus manos están atadas. ¿Por qué? Debido a que estas tierras fueron reservadas con base en “derechos vigentes existentes”, y Conoco tiene un contrato de arrendamiento que le da el derecho a perforar. Seguro, Conoco tiene un contrato de arrendamiento – más de uno, de hecho – pero esos arrendamientos fueron emitidos originalmente sin suficientes estudios ambientales o inversión pública. Como resultado, ninguno de ellos contaba con un derecho válido para perforar. Aún más, al decidir emitir un permiso para perforar ahora, el BLM no realizó un análisis completo de los impactos ambientales de la perforación en estas tierras incomparables, sino que determinó que no habría daño medioambiental significativo sobre la base de una revisión abreviada que ni siquiera considera la perforación en los otros arrendamientos federales.

Parece que Washington tiene un doble discurso. He pasado tiempo considerable en estas tierras extraordinarias a lo largo de los años, y sé que una plataforma petrolera en medio tendría un gran impacto. Lo que es más, Conoco quiere perforar un pozo para encontrar petróleo. Inevitablemente, seguirán más plataformas, más carreteras, nuevas tuberías, desechos tóxicos e iluminación eléctrica para sacar el petróleo. El BLM no pudo ver esto, pero el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos y la Agencia de Protección Ambiental sí lo hicieron. Ambas agencias reconocieron los efectos devastadores que la extensa perforación petrolera tendría en esta área e instaron a la BLM a no permitirla, con el fin de proteger el monumento.

Tal vez el problema viene de darle la responsabilidad de la gestión de este monumento a la BLM. Este es el primer monumento nacional que administran; casi todos los demás son administrados por el Servicio de Parques Nacionales. La misión del Servicio de Parques es proteger los recursos bajo su cuidado, mientras que la BLM siempre ha buscado acomodar los intereses económicos de los que están bajo el suyo. Aún así, la BLM parecía estar empezando a tener un buen comienzo, alentando una amplia participación pública en el desarrollo de un plan de manejo para el área. Sin embargo, la decisión de la agencia de permitir la perforación de petróleo en el monumento socava completamente este proceso desde sus inicios.

De lo que estamos hablando es, en palabras del presidente Clinton, un pequeño fragmento de “la obra de Dios”. Casi 4.5 millones de acres de roca roja irreemplazable permanece fuera del monumento. Permítannos al menos proteger lo que está dentro de este. Las muchas áreas sin camino dentro del monumento deben permanecer así: protegidas y salvajes. El establecimiento del monumento significa poco si se permite que continúe un patrón de explotación.

Ambientalistas -incluyendo la Southern Wilderness Alliance, el Natural Resources Defense Council y la Wilderness Society- apelaron la decisión de la BLM ante la Junta de Apelaciones de Tierras del Departamento del Interior. Este recurso, sin embargo, fue rechazado a principios de este mes. Este es un terrible error. No deberíamos estar perforando en nuestros monumentos nacionales. Punto. Como dijo el presidente Clinton en la presentación del nuevo monumento, “a veces el progreso se mide en el dominio de las fronteras, pero a veces debemos medir el progreso en la protección de las fronteras para nuestros hijos y sus hijos”.

Permitir que la perforación siga adelante en el Monumento “Grand Staircase Escalante” mancharía permanentemente lo que de otra manera podría haber sido un legado definitorio de la presidencia de Clinton.

Robert Redford, el actor y director, es miembro fundador del Consejo de Defensa de Recursos Naturales.

 

 

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