John Medina: BRAIN RULES

Retrocedamos algunos millones de años e imaginemos a nuestros antepasados homínidos que, enfrentados a un devastador cambio climático, se ven obligados a descender de la comodidad de los árboles y enfrentarse a ese vasto territorio plano que se extendía ante sus pies. Los acuerdos entre la comunidad científica sobre cómo se dio el proceso de evolución siguen siendo bastante poco sólidos, pero, al parecer, una helada habría sacudido a nuestros antepasados con la suficiente fuerza como para hacerles bajar de los árboles y obligarles a buscar nuevos territorios y fuentes de alimentos.

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DAN ARIELY: El problema de la desidia y el autocontrol

El artículo científico donde se presentan las investigaciones que respaldan este texto (Dan Ariely and Klaus Wertenbroch, “Procrastination, Deadlines, and Performance: SelfControl by Precommittment” ) se encuentra en la sección de “recursos” de este blog. Les recomendamos echarle un vistazo para darse una idea de las diferencias entre la presentación científica y popular de las mismas ideas.

Por qué no podemos obligarnos a hacer lo que quisiéramos hacer Actualmente Estados Unidos, un país poblado por grandes casas, grandes coches y grandes televisores de plasma, padece otro fenómeno de no menor tamaño: el mayor descenso del nivel de ahorro personal desde los tiempos de la Gran Depresión. Hace veinticinco años, lo normal eran las tasas de ahorro de dos dígitos, mientras que en 1994 la tasa de ahorro de los estadounidenses se acercaba todavía al 5 %. Pero en 2006 dicha tasa de ahorro había caído por debajo de cero, hasta llegar a un 1 % negativo. Los norteamericanos no sólo no ahorraban, sino que resultaba que gastaban más de lo que ganaban. A los europeos, en cambio, parece irles bastante mejor: éstos ahorran una media del 20 %; por otro lado, la tasa de los japoneses es del 25 %, y la de los chinos del 50 %. Ciñéndonos, pues, al problema de Estados Unidos, ¿qué está ocurriendo en ese país?

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CÓMO FUNCIONA LA MENTE: La ingeniería inversa de la psique, Steven Pinker.

La estructura de la mente es el tema de este libro, y su idea esencial se puede expresar así: la mente es un sistema de órganos de computación, diseñado por la selección natural para resolver aquellos tipos de problemas con los que se enfrentaron nuestros antepasados en su modo de vida como cazadores-recolectores; en particular, el conocimiento y el manejo de objetos, animales, plantas y otros individuos de la misma especie. El índice de contenidos de este enunciado se puede descomponer en varias afirmaciones. La mente es lo que el cerebro hace, y cabría añadir que, específicamente, el cerebro procesa información y pensar es un modo de computar. La mente se halla organizada en módulos u órganos mentales, cada uno de los cuales tiene un diseño especializado que le hace ser un experto en un ámbito concreto de la interacción con el mundo. La lógica básica de los módulos es la especificada por nuestro programa genético. Su funcionamiento fue configurado por selección natural para resolver los problemas de la vida que nuestros antepasados tuvieron como cazadores y recolectores, y que abarcó la mayor parte de nuestra historia evolutiva.

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LECTURAS: DESARROLLO COGNITIVO

La visión de Watson, de que los niños nacen como páginas en blanco ya no es sostenible. Desde el momento que los bebés nacen, ya saben algo acerca del mundo. Reconocen el lenguaje, distinguen un rostro real de un dibujo y utilizan bases rítmicas para diferenciar entre idiomas.

En “The Scientist in the Crib”, Gopnik, Kuhl y Melzoff se preguntan acerca de qué saben los recién nacidos y los niños pequeños acerca de la interacción humana, mientras que Bloom, en “Descartes’ Baby” se enfoca en qué saben los bebés acerca del arte y a través de ello analiza la representación y cómo los niños pequeños pueden reconocer que una cosa puede representar otra…

The Scientist in the Crib (fragmento)

Descartes’ Baby (fragmento)